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Los herederos de trabajadores fallecidos tienen derecho a cobrar sus vacaciones no disfrutadas



Los herederos de un trabajador fallecido tienen derecho a recibir una compensaci贸n econ贸mica por parte de los empleadores a cuenta de las vacaciones no disfrutadas por el finado. As铆 lo ha dictaminado el Tribunal de Justicia de la UE en respuesta a un tribunal alem谩n por el caso de dos viudas que reclamaron a los empleadores de sus difuntos maridos por la parte de sus vacaciones no disfrutadas.
Seg煤n la sentencia, el Ayuntamiento de Wuppertal (Alemania) y Volker Willmeroth, propietario de la empresa Technische Wartung und Instandsetzung Volker Willmeroth, deben pagar a Maria Elisabeth Bauer y Martina Bro脽onn, respectivamente, una compensaci贸n econ贸mica por las vacaciones anuales no disfrutadas por sus maridos antes de su fallecimiento. Estas lo reclamaron judicialmente al Tribunal Supremo de lo Laboral de Alemania ante la negativa del Ayuntamiento y del empresario a abonar esa compensaci贸n como 煤nicas herederas de los fallecidos.
El Tribunal de lo Laboral alem谩n pregunt贸 al de Justicia de la UE una interpretaci贸n, en este contexto, de la legislaci贸n de la UE seg煤n la cual todo trabajador tiene derecho a unas vacaciones anuales retribuidas de cuatro semanas que solo puede sustituirse por dinero en caso de terminaci贸n de la relaci贸n laboral. Y teniendo en cuenta que la justicia europea ya dictamin贸 en 2014 que el fallecimiento de un trabajador no extingue su derecho a esas vacaciones pagadas.
Con estos mimbres, el tribunal alem谩n se enfrentaba a un dilema, puesto que por un lado parece claro que el derecho a las vacaciones pagadas no se extingue por la muerte del empleado, pero por otro, la legislaci贸n alemana excluye que esa compensaci贸n econ贸mica forme parte de una herencia. Por ello, elev贸 una cuesti贸n prejudicial al TJUE, que establece que, en el caso de que una legislaci贸n estatal, como es el caso de la alemana, excluya la posibilidad de esa compensaci贸n mortis causa, los herederos podr谩n invocar directamente el Derecho de la Uni贸n tanto frente a un empleador p煤blico como frente a un empresario privado.
Seg煤n el razonamiento del TJUE, la muerte del trabajador produce la 聯consecuencia ineludible de que este ya no puede disfrutar el periodo de descanso y esparcimiento聰 inherente a las vacaciones. Pero este derecho a las vacaciones, adem谩s, lleva aparejado otro, el de recibir una retribuci贸n econ贸mica en el caso de que se termine la relaci贸n laboral y no se hayan disfrutado totalmente. Esa retribuci贸n, dice el tribunal, est谩 聯destinada a ingresar en el patrimonio del interesado, de suerte que el fallecimiento de este 煤ltimo no puede privar con efectos retroactivos a dicho patrimonio ni, en consecuencia, a las personas a las que debe transmitirse mortis causa del disfrute efectivo de la mencionada vertiente patrimonial del derecho a vacaciones anuales retribuidas聰.
Por tanto, dice el TJUE, en el caso de una legislaci贸n nacional que haga imposible aplicar este razonamiento, el 贸rgano jurisdiccional que deba decidir un conflicto de este tipo debe dejar inaplicada la legislaci贸n nacional y velar por que el empleador, tanto si es un organismo p煤blico como si es una empresa privada, pague la compensaci贸n al heredero del trabajador fallecido.